1958’de İstanbul’da doğdu ve yaşamının büyük kısmı bu kentte geçti.
Üniversitede iktisat eğitimi aldığı sırada gazeteciliğe muhabir olarak başladı.
SBF’den Uluslararası İlişkiler-Siyasal Bilim yüksek lisans derecesiyle mezun oldu.Cumhuriyet gazetesinde 1977’de başlayıp sekiz yıl süren gazeteciliğini televizyon kanalları dahil olmak üzere medyanın çeşitli kuruluşlarında devam ettirdi. 1998’de ABD’ye ailecek göç eden Mahmut Şenol, Indiana Eyaleti’ne yerleşti, Purdue Üniversitesi’nde siyaset felsefesine dair -non/credit- 3 temel doktora dersi aldı. CBS TV’nin Indiana’daki yerel haber kanalında çalışırken, bir yandan Türkiye’deki basın kuruluşlarına, Cumhuriyet, BirGün, Memleket, Gazete Kent gibi basılı yayım organlarına yazı, haber ve röportajlar gönderdi. Hâlen Londra kaynaklı web gazetesi Açık Gazete’nin ABD-Kanada temsilciliğini yürüten Şenol, Cumhuriyet gazetesine haftalık olarak Amerika ve Kanada yazıları yazıyor ve 2000 yılından beri aynı gazetede dış haberler muhabirliği ve yazarlığı yapıyor. Kitap eleştirileri çeşitli edebiyat dergilerinde, örneğin Sabit Fikir, Evrensel Kültür, Roman Kahramanları dergisinde yer alıyor. Şenol, Bodrum Kent TV-Gazete Kent ve Bodrum Baskısı adlı web portallarında 2004 yılından beri yazılarıyla yerel gazeteciliğe verdiği önemi ısrarla sürdürmektedir. Ayrıca ARKİTERA mimarlık ve kültür dergisinde, deneme yazıları yazmaktadır. Phaselis Adağı (2003), Bay Konsolos (2005) ve Çerkes Âdil Paşa’nın Tahsildarlık Günleri (2007) ve Akhisar Düşerken (2011), Capon Çayevi (2012) romanlarını yazan Mahmut Şenol, deneme ve gazete yazılarını Kayısı Topuklu Kadınlar (2011) adlı kitabında topladı. Altıncı Hasta (2010) başlıklı bir tiyatro eseri de bulunan Şenol’un bu çalışması e-kitap olarak yayımlandı. Bu arada, sosyal bilimler alanında hacimli bir akademik çalışmasını Keşfini Bekleyen İnsan (2011) başlığıyla okura sundu. İki yıl süreyle, ABD’den ülkesine dönerek, Kadir Has Üniversitesi’nde siyaset felsefesi üzerine ders veren Şenol, sosyal etkinliklerini kimi dernek ve kuruluşlarda sürdürmektedir. TYS/Türkiye Yazarlar Sendikası ve PEN/Uluslararası Pen Yazarlar Birliği-Türkiye, Çağdaş Gazeteciler Derneği üyesidir.