Uluslararası üne sahip bir felsefeci olan Charles Taylor, 5 Aralık 1931’de Kanada’nın Montreal kentinde İngiliz bir baba ve Fransız bir anneden dünyaya geldi. 1952’de McGill (Montreal) Üniversitesi’nde tarih, 1955’te İngiltere’de Oxford Üniversitesi’nde siyaset bilimi, felsefe ve ekonomi okudu. 1960 yılında lisans, 1961’de de doktora eğitimini tamamladı. 1961’den itibaren McGill Üniversitesi’nde siyaset bilimi ve felsefe dersleri verdi ve 1997 yılında profesör olarak emekli oldu. 1962, 1963, 1965 ve 1968 yıllarındaki Federal Kanada seçimlerinde Yeni Demokrat Parti (Nouveau Parti Démocratique)’den aday oldu. 2007 yılında Kültürel Farklılıklara Bağlı Düzenlemeleri Araştırmak Amacıyla Kurulan Komisyon (CCPARDC)’da, sosyolog ve tarihçi, Gérard Bouchard’la birlikte eş başkan olarak görev yaptı ve 2008 yılında bu komisyondan ayrıldı. Akademik çalışmalarından dolayı 2007 yılında Nobel Ödülü’nün benzeri kabul edilen (1.900.000 Kanada Doları’na karşılık gelen) Templeton ödülünü aldı. Analitik felsefe, ahlak felsefesi, din felsefesi, antropoloji, sosyoloji, siyaset ve tarih başta olmak üzere sosyal bilimlerin pek çok alanında eserler kaleme aldı. Eserleri, yirmiden fazla dile çevrilmiş bulunmaktadır.